D’où vient l’astigmatisme ?

À l’origine du problème, c’est généralement la forme de la cornée - la partie transparente du globe oculaire devant l'iris - qui n’est pas idéale. Au lieu d’être parfaitement ronde comme un ballon de football, celle-ci présente un défaut de courbure. Autre cas de figure, beaucoup plus rare : quand le cristallin, la lentille naturelle située à l’intérieur de l’œil, a lui-même un défaut de courbure. La cornée et le cristallin peuvent également tous deux avoir cette forme irrégulière.

La conséquence de ce défaut ? Les rayons lumineux ne se focalisent pas sur un point unique de la rétine, la membrane sensible de la vision située au fond de l’œil. Ils aboutissent au contraire sur différents points en avant et/ou en arrière de celle-ci. Le cerveau ne peut alors pas interpréter l’image de façon nette et précise.

Comment voit une personne astigmate ?

Personne ne possède une cornée parfaitement sphérique. Pour autant, tous les astigmatismes ne nécessitent pas d'être corrigés. C'est l'importance du défaut qui va causer une gêne visuelle plus ou moins importante. S'il est très léger, la vue reste bonne et l’astigmatisme passe totalement inaperçu. Quand il est moyen, des symptômes (visuels et autres) peuvent être ressentis.

Les symptômes visuels engendrés par l’astigmatisme sont variés et apparaissent de façon diffuse. Un astigmate a une vision troublée sur les contours des objets qu’il regarde et les lignes (verticales, horizontales et obliques) lui semblent floues. La périphérie des images est déformée. Les objets peu contrastés peuvent être difficiles à différencier. Il doit plisser les yeux pour avoir une vision nette. Cette distorsion l’amène à confondre certaines lettres proches comme le H et le M, le B et le P ou les chiffres 8 et 0. Il peut aussi devenir plus sensible à la lumière, être plus facilement ébloui.

L’astigmatisme peut également être à l’origine d’autres symptômes. Des maux de tête et une fatigue oculaire avec un picotement des yeux peuvent apparaître, surtout après avoir longtemps sollicité la vision de près, sur un écran par exemple. Il n’est pas non plus rare de se mettre à loucher.

Même lorsque le défaut visuel est fort, les personnes astigmates peuvent ne pas être conscientes de leur vision déformée et imprécise. C’est particulièrement le cas chez les enfants, qui peuvent avoir du mal à reconnaître et à exprimer leurs symptômes.

Comment savoir si votre enfant est astigmate ? 

Un enfant astigmate peut dessiner de travers ou ne pas parvenir à écrire sur les lignes, voire rencontrer des difficultés d’apprentissage dans la lecture et le calcul. C’est pour ces raisons, et parce qu’il est difficile de repérer un défaut visuel soi-même en tant que parent, qu’un bilan de contrôle de la vue doit être effectué tous les ans en primaire.

Quelles sont les causes de l’astigmatisme ?

Dans la majorité des cas, l’astigmatisme est présent dès le plus jeune âge et évolue peu ou pas au cours de la vie. Mais il n’est pas héréditaire pour autant ! On explique toutefois encore assez mal les raisons de sa survenue…

L’astigmatisme peut aussi être acquis. Il peut par exemple résulter d’une blessure de la cornée. Ce genre d’accident peut malheureusement survenir lorsque l’on bricole ou que l’on jardine sans porter de lunettes de protection, et qu’un projectile aboutit dans l’œil. L’astigmatisme peut aussi apparaître dans d’autres circonstances, comme dans des cas qui engendrent une cicatrisation : après une infection ou une greffe de cornée, par exemple.

Enfin, l’astigmatisme peut aussi être le symptôme d’un kératocône. Cette maladie oculaire entraîne une déformation progressive de la cornée. Cette déformation est, entre autres complications, à l’origine d’un astigmatisme qui va s’aggraver au fil du temps.

Comment l’astigmatisme est-il détecté ?

L’astigmatisme est détecté lors d’un examen de la vue classique. Pour cela, l’ophtalmologiste peut faire passer le test de Parent, qui permet de repérer un astigmatisme quand l'une ou plusieurs de ses lignes apparaissent floues. Mais il mesure surtout les rayons de courbure de la cornée, puis la valeur de l’astigmatisme à l'aide d'un réfractomètre. Le praticien vérifie ensuite les besoins de correction évalués par la machine, en faisant passer un test d'acuité et en interrogeant sur le confort de cette correction.

Tester ma vue

Comment repérer l’astigmatisme sur une ordonnance de lunettes ?

L’astigmatisme est mentionné par un chiffre, une puissance, entre parenthèses, qui s'exprime en dioptrie, suivi d’un degré. Il est positionné après une éventuelle myopie ou une hypermétropie. À titre d'exemple, la mention OD - 2,00 (- 1) 90° indique pour l’œil droit :

  • une myopie de 2 dioptries,
  • un astigmatisme de 1 dioptrie à 90 degrés.

Alors que la dioptrie fait référence à la puissance de l'astigmatisme, le degré fait référence à son axe. Voici quelques indications pour bien lire votre ordonnance :

  • Entre 0 et 1 dioptrie : l’astigmatisme est faible. On estime que la majorité d’entre nous présenterait au minimum un astigmatisme de cet ordre, souvent sans s’en apercevoir.
  • Entre 1 et 2 dioptries : l'astigmatisme est moyen.
  • Au-delà de 2 dioptries : l'astigmatisme est fort.

Ce trouble visuel est le plus fréquemment associé à la myopie ou à l’hypermétropie, ainsi qu’à la presbytie après 40 ans.

Comment corrige-t-on l'astigmatisme ?

L’astigmatisme peut être corrigé grâce à des verres de lunettes, dits toriques, ou des lentilles de contact spécialement conçues pour les astigmates. Leur courbure spéciale va compenser celle de votre œil astigmate.

La chirurgie réfractive est également possible pour corriger un astigmatisme, à condition bien sûr de ne pas présenter de contre-indications comme un kératocône. L’objectif de l’intervention ? Remodeler la cornée. Et il est possible de corriger ses autres défauts visuels durant la même intervention, pour mettre définitivement ses lunettes au placard !

Vous vous posez des questions sur votre vue ? Passez notre test de vue en ligne dédié et au moindre doute, n’hésitez pas à consulter un ophtalmologiste !

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